驯鹿乘汽车迁徙,吃直升机空投的干草,北极乱套了

2040年,北极夏季海冰可能将完全消失。

前不久,美国国家海洋与大气管理局(NOAA)发布了《2020年北极报告卡》。

报告显示,2019年10月至2020年9月,北纬60°以北的年平均地面气温,创下了自1900年以来的第二高纪录。

今年9月,媒体报道全球变暖使北极海冰缩小到接近创纪录的水平

北极冰盖和海冰正在加速融化,西伯利亚的北极地区,研究人员今年10月首次没有观测到海冰冻结。

北极的生态变化,已经严重威胁到因纽特人的生存,那些祖祖辈辈传授下来的北极求生技能和经验,已经不足以让社区继续存续,人们不得不寻求科技的帮助,以维持当地的文化习俗和生存方式。

因纽特人在冰面行走

因纽特人靠食品银行冰冻海鲜维生

在阿拉斯加,因纽特人祖祖辈辈以狩猎为生,95%的食物为野生动物,比如髯海豹、海象和弓头鲸等。

因纽特人在捕猎海豹

和北极熊一样,因纽特人的狩猎技巧,离不开合适厚度的冰层,但北极海冰减少,让正常狩猎无法展开,许多因纽特人社区陷入了严重的粮食危机。

“上世纪80年代,哪怕到了三月初,海冰还有3-5英尺(约0.9-1.5米)厚。”阿拉斯加基瓦利纳社区68岁的老猎手奥斯丁·斯旺说,可是最近几年,再也没出现过零下40℃以下的低温,到了三月,只有极少的地方还剩下稀薄的海冰。

北极海冰减少

一直以来,因纽特人靠经验判断海冰厚度:如果用鱼叉狠狠砸下去,冰面没有破裂,说明人可以在上面行走,如果连续打三下还不破裂,那么雪地摩托可以在上面行驶,如果击打五遍仍坚硬如初,那意味着几乎可以在冰面上做任何事。

因纽特人和雪地摩托

可是气温反复变化,直接影响了海冰状态,冰面行走变得异常危险——几年前,加拿大就有两名经验丰富的因纽特人猎人,在自己最熟悉的路线上因冰层破裂丧生。

因纽特人用鱼叉在测试冰层厚度

“以往,我们会在春季开始捕鲸,但最近几年,直到冰季结束,都没有合适时机,冰层太不稳定,潜藏太多危险,年轻人甚至连练习狩猎的机会都没有,我们的食物已经养不活整个社区。”阿拉斯加北坡地区因纽特人罗伯塔·图尔拉克·格伦说。

因纽特人捕鲸,冰层不稳定会非常危险

在阿拉斯加,越来越多的因纽特人不得不放弃捕猎,这引发了严重的粮食危机。

几年前,阿拉斯加的两个因纽特人社区不得不申请了国家援助资金,第二年,海冰减少导致海象捕猎计划再次失败,当地社区再次向政府寻求帮助。

因纽特人传统食物“食用鲸皮”,通常由弓头鲸皮肤和油脂制成

美国海岸警卫队运来了10000磅(约4.5吨)冰冻大比目鱼,分发给了好几个社区,这些冰冻大比目鱼是由总部位于华盛顿州的食品银行SeaShare提供的,SeaShare专门为有困难的社区提供海鲜。

SeaShare的工作人员在处理冷冻海鲜

因纽特人用上高科技探冰仪器

海冰减少变薄,不仅影响了因纽特人的狩猎,甚至会影响他们的心理健康。

在加拿大北部拉布拉多半岛的因纽特人社区,60岁的德里克·波特吐槽,与25年前相比,海冰通常提前一个月融化,厚度也不够,这让他去不了很多原本常去的地方。

海冰减少变薄,让当地人出行困难

“我只能困在社区中,像一头困兽。”波特说。

研究人员也发现,很多因纽特人都会因无法出门感到沮丧,觉得自己无法脱身。

一些科技公司,尝试用现代化工具来解决这一问题。

人们利用现代化工具测试海冰厚度

加拿大公司SmartIce就开发了两种探冰仪器:一种是固定式的SmartBuoy,用于测量部署位置的海冰厚度。另一种改进过的探地雷达叫SmartKamotik,通常被拖在雪地摩托后面测量海冰厚度。

SmartBuoy

SmartIce还与地图平台SiKu达成合作。

Siku于2019年底启动,专门为北极各地的因纽特人提供导航服务,以及潮汐时间、海洋预报和冰纹测量等数据。

Siku平台

同时,Siku还是一个社交网络,因纽特猎人可以在APP上发布图片,发布共享薄冰警告和行进路线图。

猎人正在使用Siku分享消息

目前,SmartIce的探冰仪器颇受欢迎,因纽特猎人总在询问什么时候能出最新的地图。

然而,海冰减少也减少了因纽特社区与外界的联系。

小迪奥梅德岛

在白令海峡小迪奥梅德岛的因纽特人社区,环境协调员奥皮克·阿金加说,小迪奥梅德岛太小了,小到容不下一条飞机跑道。

奥皮克·阿金加

过去,当地居民等海冰厚到1.5米,就可以推出一条600多米长的冰跑道,白令航空的固定翼飞机每天都可以起降,运来邮件和货物。

在小迪奥梅德岛冰面上降落的固定翼飞机

阿金加很怀念那段日子,冬季和春季,每天都有航班运来新鲜的农产品和冷冻肉类,夏季和秋季则由直升机定期提供服务。

直升机运送物资

“现在不一样了,冬季结不起足够厚的海冰,白令航空航班最后一次在这里着陆是2013年5月,之后都由直升机提供服务,每周一班,但是坐直升机进出真的非常昂贵,人们出行变得很困难。” 阿金加说。

岛上的居民和游客,都必须搭乘直升机出行

冰箱取代了数百年的饮食传统

全球变暖,不仅影响了因纽特人的狩猎和出行,甚至改变了他们保持数百年的饮食传统。

当地居民捕食鲸鱼

阿拉斯加最北端的巴罗镇,位于北极圈内500多公里,居民以捕鲸为生,然后把鲸鱼肉保存在永冻土层里手工挖掘的冰窖之中,用冰窖储存过的陈年鲸鱼肉别有风味,深受当地居民喜爱,几年内都可以食用。

当地的一名年轻人在冰窖里堆放鲸鱼肉

捕鲸船长戈登·布劳家就有两个冰窖,一个有100多年的历史,存放着当地社区的2吨冷冻弓头鲸肉,另一座建于1955年,用来存放戈登一家的食品。

最近几年,冰窖不对劲了。

当地人的冰窖

去年底,戈登的儿子发现为社区储存鲸肉的冰窖渗出了液体,冻得硬邦邦的鲸肉竟有解冻迹象,血水流了一地。

戈登只好和儿子一起把鲸鱼肉拉到室外,盖上防水布简单保存。

当地一个还完好的冰窖

“还好是冬天,外面气温很冷,鲸肉不会变质,不然就麻烦了。” 戈登说。

当地乡村服务主管罗素·莱恩说,永冻土正在融化,导致冰窖温度不稳定,这个问题最近几年变得越来越突出。

有些冰窖已经渗漏不能使用

为了帮助居民储存食物,罗素不得不协调社区找来三台大冰柜。

“放在冰柜里的鲸肉,跟冰窖储存的鲸肉风味不同,很多人都不爱吃。”罗素说,“但是没办法,今后大家必须接受这一改变。我现在会把鲸肉先放在冰窖里过渡一下,让鲸鱼肉多多少少有点自然风味,最后再把鲸肉转移到冰柜里。”

当地人以捕猎为生,食物需要靠冰窖来保存

萨米人放牧用上GPS项圈和无人机

除了因纽特人,北极地区的其他人群也受到了气候变化的影响。

在北欧和俄罗斯最北端的萨米人,是著名的驯鹿牧民。

气候变化加大了驯鹿觅食难度,放牧活动受到严重威胁。

45岁畜牧场主安妮·梅·奥利说,这些年天气明显变化,海风开始向更远的内陆移动,干燥的环境也变得异常潮湿,洪水淹没了牧草。

外加温度频繁大落差变化,又导致牧草上的积雪,在不断消融和冻结中形成了冰层,驯鹿挖不透冰层,就吃不到牧草。

去年冬天,挪威和瑞典的驯鹿在山上找不到食物,政府不得不派军队直升机空投干草。

到了春天,积雪迅速消融,植被生长时间又早于驯鹿迁徙滞后的生物钟,等到驯鹿迁徙到内陆地区,牧草长势过头,鹿群又无草可吃。

最终,牧民们不得不用拖车移动鹿群,帮助他们提前迁徙。

一些年轻的牧民,还为驯鹿戴上了GPS项圈,同时配备了无人机。

安妮·梅·奥利说,这两种工具都可以帮助牧民了解动物的位置,移动方式以及是否遇到了麻烦。

有科学家表示,北极居民一直以来极具韧性,各种新技术也在帮助他们应对气候变化带来的挑战。

但是,北极升温速度是世界其他地区的两倍,那里的人们首当其冲承受着生态变化带来的影响,而随着传统风俗不断消解,也许在我们后代的教科书上,再也看不见爱斯基摩人的雪屋。

文 | 汪帆 张超

Cnet:On the front lines of climate change, Arctic communities use tech to keep tradition alive

e360.yale.edu:Food Insecurity: Arctic Heat Is Threatening Indigenous Life

pri.org:New app helps Inuit adapt to changing climate: ‘It’s time for the harpoon and computer to work together’

Arctic Focus:Globalization and Global Warming Threaten Inuit Food Security

The New York Times:Why Lost Ice Means Lost Hope for an Inuit Village

Science:Q&A: On a Bering Sea island, disappearing ice threatens a way of life

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